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情感性精神病

情感性精神病

  人是有情緒的動物,有時愉悅、快樂、興奮;有時憂鬱、沮

喪、悲哀,所以情緒之變化本是正常的反應。雖然,高興和悲哀

是人類常見的感情;常常逢喜事而興奮、遭不幸而悲傷、或悲喜

交集,但大致上悲喜有一定的程度、時間、和影響範圍。固然或

喜或悲,因人因事而異,若過度和沒來由的情緒動盪、或因高低

起伏太大而影響到社交及職業功能、甚至造成現實感的障礙,就

屬於精神醫學家所稱之『情感性精神病』(Mood Disorders)

了。其中情緒高昂的稱之為『躁』(Mania),過於低落的稱之

為『鬱』(Depression)。如前者單獨出現可稱為躁症,後者單

獨出現叫鬱症,如混合交替出現則叫躁鬱症。一般說來,mood

與affect都可翻成中文的情感,但是不容易完全表示出他的意

義,也都可以稱為情緒;嚴格說來,mood指的是內在的情緒,

affect則指外在的表情、情緒;另外Emotion是指短暫的情緒,而

mood則指長時間的情緒。簡言之,情感性精神病就是內在情感

的變化產生了問題,而影響到個人的認知、生理功能、及思想和

行為的障礙,所造成的一種精神疾病。

  躁鬱症是以情感表現障礙為主要症狀的精神病。呈現「躁」

或「鬱」兩個極端,或者情感擺盪於兩極。如果病人持續一段時

間且在該時間內的絕大部份時間(如一天中的幾乎每個時刻)表

現出情緒過度高昂、興奮、話多、動作多、好花錢,好管閒事,

易怒、精力充沛、不需要睡眠、有誇大妄想時,稱為「躁病」。

如果病人持續一段時間且在該時間內的絕大部份時間表現出情緒

異常低落,悲觀、失去活力、對自己沒信心,對生活失去興趣,

無價值感,思考緩慢、甚至整天躺床,或有自殺的念頭,稱為

「鬱病」。總稱為情感性精神病。

  躁鬱症,或稱作情感型精神病是急性病房中僅次於精神分裂

症第二常見的精神疾病。躁鬱症(雙極性情感型精神病)的發生

及成因而言,其終身的罹患率大約是百分之零點四。目前躁鬱症

的成因有許多理論,其中以生物學病理病因較受重視。這與一般

人以為的情感型精神病必然是情感受了什麼創傷的概念有很大的

差距。躁鬱症的病因至今大多認為與大腦內神經傳導物質或腦神

經細胞膜上之離子運送的失衡有很大的關係。加上雙胞胎,領養

之研究顯示:這個病與遺傳因素有很大的關聯。

躁鬱症的主要症狀

  躁鬱症人初次發病大都以鬱症表現(比率約女百分之七十

五;男百分之六十七),接著會經歷多次躁期與鬱期。但在臨床

經驗中,初次住院被診斷為躁鬱症患者,大多是躁症發作。這一

方面常是因躁期有許多干擾或壞的行為,家人受不了患者暴躁不

安,晚上不睡覺、到處亂跑、亂花錢、滔滔不絕地大談不切實際

的事,不斷招惹事端,甚至攻擊別人,而不得不帶病人就醫;相

對的,鬱期發作時,若非嚴重到不吃不喝或自殺行為,常常會被

當成內科疾病在門診追蹤治療。另外據統計,約有百分之十至二

十患者,一生中僅呈現躁症發作,而未有鬱期出現,初次發病大

多在三十歲。一次未治療的躁期大致維持三個月左右,而鬱期會

稍為長一些。

  對一個病情不穩定的患者而言,晚上睡眠減少,總覺得精神

非常好,這常是躁症發病的前奏。接著這類病人會變得話很多,

情緒欣快,活動量大增,整日坐立難安,總喜歡四處跑,到處打

電話,而且會變得過分慷慨,喜歡亂花錢。而在思想上,常會有

誇大想法,不是有超高志向,就是喜歡談論偉大人物。而在鬱

期,患者出現身體的症狀如:腸胃系統的不適,頭痛,背痛等抱

怨,有時還會伴隨精神或身體層面的焦慮,因此,常被患者甚至

醫師當內科疾病治療。另外一些常見的症狀還包括:胃口變差,

不想說話,睡眠障礙,行動遲緩,對平常嗜好失去興趣......等。

在思想上,則易有悲觀,灰色想法,常覺無價值感或對過去事物

充滿罪惡感;嚴重時還會有厭世想法或自殺行為。

躁鬱症的治療與癒後

  躁鬱症和其他疾病一樣是可以治療的,早期治療可以避免疾

病惡化。治療方法包括藥物治療,心理治療及電痙療法。急性期

通常以藥物(鋰鹽)治療為主,並配合其他治療法。躁鬱症是一

個可以經由藥物獲得很好的控制。

  在研究躁鬱症病人的預後方面發現:單純以躁症表現的病

人,預後常較躁症、鬱症交替出現者為佳。另外,發病時,持續

時間較短、或發病較晚、較少出現自殺想法、較少並存其它精神

科或內科疾病者,這些因素皆傾向於有較佳的預後。而在長期追

蹤顯示,約近一半的病人會終身反覆發病,但能維持良好的人際

關係及職業功能;約有三分之一的病人,會長期呈現些殘餘症

狀,及社會功能的退化。

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